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Cómo el coronavirus está alterando las auditorías de las fábricas de ropa

Hervé Ostrowski, director de operaciones del proveedor de soluciones para el cumplimiento de la cadena de suministro QIMA, con sede en Hong Kong, aconseja que “las marcas deben tener botas fiables sobre el terreno… que puedan seguir realizando auditorías in situ” cuando sea posible.

“Ninguna solución a distancia puede sustituir de manera totalmente adecuada una visita in situ”, subraya, señalando que la verificación de la accesibilidad de las puertas de salida, por ejemplo, sólo puede ser realizada por un auditor in situ. Sin embargo, “las marcas pueden recurrir a la tecnología para mantener cierto control, aplicando inspecciones remotas por vídeo, encuestas a los trabajadores y proporcionando aplicaciones y herramientas a sus proveedores para la presentación de informes”.

Avedis Seferian, presidente y director general de la empresa estadounidense WRAP (Worldwide Responsible Accredited Production), está de acuerdo en que hay limitaciones en las auditorías a distancia, señalando que “por ejemplo, no se pueden oler los compuestos orgánicos volátiles por vídeo”. Sugiere que las marcas no pueden validar el cumplimiento social en una instalación que están contratando por primera vez sin una visita in situ, a menos que haya estado recibiendo una evaluación continua de otra marca (de confianza), o de una organización de certificación independiente como WRAP.

Dicho esto, la gran mayoría de las fábricas en cualquier programa de cumplimiento está compuesta por fábricas que repiten, y el 70-75% de las que están en el programa WRAP cada año son recertificaciones.

“Por definición, estas fábricas son las que ya han sido visitadas físicamente en el pasado reciente”, lo que significa que, al menos por ahora, la validación remota temporal es por lo tanto una perspectiva viable. Dadas las actuales restricciones a las visitas a las fábricas, las instalaciones que necesiten renovar su certificación del WRAP pueden prorrogar sus certificaciones actuales por cuatro meses después de la finalización satisfactoria de una auditoría de escritorio.

También ofrece flexibilidad con los proveedores establecidos Testex, una organización independiente de pruebas y certificación con sede en Suiza. Certifica las fábricas de acuerdo con una serie de normas internacionales, en particular la Norma 100 de Oeko-Tex, que prueba los textiles en busca de sustancias nocivas, y STeP de Oeko-Tex, que proporciona la certificación para una producción responsable, abarcando áreas como la gestión de productos químicos y la responsabilidad social.

Adrian Meili, auditor principal de Testex, dice que aunque las visitas a los sitios para el Standard 100 y STeP “no pueden realizarse durante esta crisis de coronavirus, se pospondrán y se harán poco después de que el viaje sea posible de nuevo – a más tardar en septiembre de 2020”. Mientras tanto, las instalaciones pueden “mantener su proceso de certificación” sosteniendo su sistema de gestión de la calidad (SGC) y siguiendo sus propias políticas.

Aumento de los riesgos de abastecimiento

A medida que las fábricas se apresuran a reabrir una vez que se alivien los cierres de Covid-19, es probable que el aumento de la producción plantee más dificultades para mantener las normas de calidad, sociales y ambientales. Una vez más, los expertos señalan posibles soluciones.

Justin Bettey, director de garantía de la cadena de suministro en el proveedor de servicios de pruebas, inspección y certificación Intertek, con sede en el Reino Unido, señala que la tecnología en evolución en la cartografía y la trazabilidad de la cadena de suministro está ayudando a “eliminar a los proveedores poco éticos y los productos ilegales o inseguros”.

Esas tecnologías incluyen la plataforma Inlight de Intertek, que utiliza algoritmos para indicar dónde se puede mejorar el rendimiento del riesgo, así como la eficiencia, así como la supervisión remota en tiempo real y el análisis predictivo de riesgos, ayudando a las empresas “a conectarse directamente con las operaciones de un proveedor y su gente”.

Kevin Franklin, jefe de productos del proveedor de servicios de la cadena de suministro Elevate, con sede en Hong Kong, subraya que los comportamientos ilícitos de ahorro de costos, como las violaciones de los salarios y las horas de trabajo, las horas extraordinarias, la utilización de mano de obra migrante, el trabajo forzoso y la subcontratación, son motivo de especial preocupación y requieren atención.

Esos riesgos de contratación han aumentado en los últimos tres años. En 2019 parecían estar fuertemente conectados a las presiones de costos y tiempo relacionadas con la guerra comercial entre los Estados Unidos y China y el uso de lugares de producción alternativos, y es probable que riesgos similares impregnen el período posterior a Covid-19.

“Los trabajadores son más vulnerables ahora que antes”, dice. “Los trabajadores domésticos y los migrantes buscarán trabajo y es probable que acepten un salario más bajo o más horas de trabajo, o que busquen nuevas rutas de migración, incluso menos reputadas. Las fábricas, a su vez, provendrán de una base financiera más baja y pueden tener dificultades para volver a los costos de aumento de la producción”.

Franklin aconseja a las marcas que evalúen cuidadosamente los niveles de riesgo en los distintos lugares de abastecimiento y que adapten en consecuencia los programas de abastecimiento y auditoría responsables. “Un enfoque de talla única puede ser difícil. Apuntar los riesgos correctos en las áreas correctas, y centrarse primero y más profundamente en las fábricas importantes en lugares de alto (o más) riesgo”.

Señala que las marcas pueden examinar esos riesgos utilizando datos y herramientas analíticas, como la plataforma de inteligencia de la cadena de suministro EiQ de Elevate, y Laborlink, su plataforma de compromiso con los trabajadores.

Es importante tener acceso remoto y directo a los puntos de vista de los trabajadores, ya que proporciona “validación de que los problemas han sido abordados y remediados”. Esto puede hacerse asegurando que los trabajadores tengan acceso a un mecanismo de reclamación y a una línea de ayuda, como la línea de ayuda Amader Kotha, con sede en Bangladesh, y mediante el seguimiento de los acontecimientos noticiosos y los medios de comunicación social utilizando herramientas basadas en la web, como los rastreadores, para vigilar los posibles problemas.

Ostrowski añade que, a medida que las fábricas vuelvan a abrir, el cumplimiento de las normas de salud y seguridad relacionadas específicamente con el Covid-19 también planteará problemas. “Habrá que prestar especial atención a las condiciones de saneamiento e higiene, algo que ya estamos viendo en China, donde las auditorías se centran en la evaluación de las nuevas medidas aplicadas después de Covid para garantizar la seguridad de los trabajadores”.

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