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Innovación en la moda: El desarrollo sostenible se une a Blockchain

La sostenibilidad y los objetivos de autenticidad son las principales prioridades de la industria: Blockchain podría ser la herramienta que estaba buscando. La industria de la moda no es diferente, y de hecho se considera una opción prometedora para aplicar normas sostenibles. Pero, ¿por qué? ¿Y cómo?

La transparencia como valor

Las cuestiones sociales y medioambientales son una preocupación creciente en la industria de la moda. La demanda de transparencia por parte de los consumidores está siendo atendida por los sistemas internacionales de certificación, que se basan en entidades de terceros para investigar las cadenas de suministro de las empresas y etiquetarlas. Las organizaciones internacionales elaboran normas de actuación en materia de sostenibilidad y clasifican a las empresas, los productores y, posiblemente, a cualquier agente del sector.

Esto aumentó la presión sobre las marcas y los minoristas para que inviertan en investigación y desarrollo. Esto incluye el desarrollo o la adopción de fibras sostenibles, pero también un mayor esfuerzo de transparencia. De hecho, según una reciente encuesta de Mckinsey CPO, la sostenibilidad y la transparencia son percibidas como la prioridad más imperiosa para tomar medidas por el 56% de los responsables de compras de las empresas de ropa más importantes del mundo.

El papel de la tecnología en esta ecuación, obviamente, ha aumentado: El ADN y los rastreadores incrustados se suman a los códigos de barras, las etiquetas y los sensores para recopilar datos sobre las transacciones de la cadena de suministro y almacenarlos en un entorno de nube para hacerlos siempre accesibles.

Puntos débiles

Ninguno de los avances mencionados está libre de críticas. Sólo algunos ejemplos:

La mayoría de las etiquetas ecológicas famosas no son baratas de conseguir, por lo que, especialmente las PYMES, podrían no tener acceso a ellas. Además, la obtención de la certificación es un proceso largo que depende de la confianza de las autoridades.

La cadena de suministro de la industria de la moda está dispersa y fragmentada a nivel mundial, y el segmento del lujo está especialmente expuesto a los problemas de falsificación.

La mayoría de las tecnologías de almacenamiento de datos utilizadas no son a prueba de manipulaciones, lo que las hace vulnerables a la manipulación y a los ciberataques.

¿Qué es una Blockchain ?

Sin entrar en demasiados tecnicismos, una Blockchain es una tecnología de libro mayor distribuida. Distribuida significa que ninguna entidad tiene el control del libro de contabilidad, que el contenido de la transacción es público y que su liquidación es verificable por cualquier miembro de la red. Un bloque es una lista de transacciones, los bloques se encadenan uno tras otro, y una vez que un bloque ha sido publicado y seguido por uno o muchos bloques siguientes, el historial de transacciones resulta imposible de modificar.

Las transacciones son “paquetes” de información con una firma digital adjunta. Esto significa que el contenido de ese paquete y el miembro de la red que lo ha operado son públicos y en ningún momento pueden ser modificados.

Los bloques contienen toda esta lista de transacciones validadas, y cada nuevo bloque se conecta al anterior. Así se obtiene “una cadena de bloques” para tener un seguimiento de todas las entradas en este libro mayor distribuido.

En las operaciones normales entre los diferentes actores conectados en una red, hay operaciones que se pueden entender como transacciones.

Una transacción tiene que ser:

  • Inmutable una vez liquidada
  • Verificable (quién la ha realizado)
  • Se debe poder recoger un gran número de operaciones (transacciones) a gran velocidad.

Al mismo tiempo, las partes interesadas no quieren externalizar la confianza a una parte que podría beneficiarse de la edición descartando o insertando transacciones erróneas.

Blockchain es una tecnología que proporciona un consenso descentralizado: la red en su conjunto verifica el historial y ninguna entidad puede hacerse con el control del mismo.

Cada entorno de Blockchain puede tener diferentes reglas, modelos de gobernanza, formas de crear bloques y de llegar a un consenso sobre ellos, lo que también significa que -hipotéticamente- puede diseñarse para ser compatible con cualquier modelo de negocio. Sin embargo, construir una Blockchain no es fácil, por lo que lo más habitual es utilizar un protocolo ya existente.

Como resultado, la Blockchain es una magnífica herramienta para que las empresas evalúen la autenticidad y la sostenibilidad de sus productos, logrando de manera eficiente el objetivo de la trazabilidad de la cadena de suministro.

Textile Genesis: un caso de tokenización

Marcas grandes y emergentes, consorcios y organizaciones sin ánimo de lucro: están explorando ejemplos de proyectos de Blockchain en la industria de la moda a todos los niveles.

Uno de los experimentos más exitosos llevados a cabo hasta ahora es probablemente la experiencia de Lenzing, la empresa austriaca que desarrolló Tencel (una ecofibra polivalente producida a partir de celulosa y adoptada por muchas marcas para sus colecciones sostenibles) que suministra tanto a grandes marcas con una amplia red de suministro como a marcas altamente sostenibles, con un nicho de mercado y una red limitada.

Lenzing necesita proteger sus innovadoras y originales fibras sostenibles de la falsificación. También quiere promover sus prácticas sostenibles para obtener una ventaja competitiva y, al mismo tiempo, educar a los clientes. La trazabilidad y la transparencia son las claves para conseguir la autenticidad del producto final y la accesibilidad de su cadena de suministro.

El proyecto se denomina “TextileGenesis” (TG Blockchain ): esta plataforma es fácil de integrar con otros sistemas informáticos, lo que facilita su adopción para el seguimiento de los volúmenes de fibra transportados y producidos mediante la captura de información de las transacciones de envío, incluidas las facturas y las órdenes de compra.

Añadiendo rastreadores a las fibras, el material se comprueba en cada etapa de la cadena de suministro: lo que permite crear un vínculo entre el material textil físico y un activo digital en el entorno de la cadena de bloques. Lenzing llamó a esos activos digitales “fibercoins”.

A pesar de su nombre, las fibercoins no tienen valor monetario. Este proceso se llama tokenización: los tokens digitales son las monedas que se intercambian en las transacciones que tienen lugar en la red Blockchain . Al registrar esas transacciones en el libro mayor distribuido, es posible adjuntar cualquier meta información a esas entradas. El seguimiento del uso de las materias primas, la gestión de los residuos y del agua y el uso adecuado de los productos químicos forman parte de su potencial de transparencia.

Dado que no hay un valor monetario asociado, la cantidad de fibercoins está relacionada con el volumen de fibras que se mueve a lo largo de la cadena de suministro. Una fibercoin equivale a una unidad de volumen. Los productores de fibra son los únicos interesados con poder para crear nuevas fibercoins. Por lo tanto, a medida que el material se mueve a través de la cadena de suministro, las transacciones de fibercoins entre los actores de la cadena de bloques se producen por cantidades que sólo pueden ser iguales o inferiores a la cantidad total que poseen. Dado que esa cantidad refleja el tejido real, el cliente final (marca o minorista que sea) puede rastrear el origen y el “viaje” de su producto de vuelta.

La plataforma TG capta todas las transacciones de envío entre los seis pasos principales de la cadena de suministro de la ropa: productor de fibra-centrifugador-fabricante de tejido-teñido/acabado-fabricante de ropa-minorista de marca.

El uso de la tokenización puede diseñarse en consecuencia para tener en cuenta las circunstancias del mundo real. Las pérdidas, por ejemplo, son una consecuencia orgánica de cualquier proceso industrial: para compensarlo, a medida que la plataforma TG captura las transacciones, también actualiza los saldos de las cuentas de fibercoin tanto del hilandero como del receptor del hilo según la estimación predeterminada de la pérdida media determinada por ese proceso específico.

Limitaciones y potencial

La arquitectura de un sistema Blockchain con fines de trazabilidad depende de varias variables. Las necesidades actuales del piloto de Lenzing permiten garantizar la autenticidad de los productos y seguir su uso desde el productor hasta el minorista. Sin embargo, y sin perder de vista el mismo caso de estudio, este proyecto no se extiende aguas arriba hasta el origen de la madera (confiando en las certificaciones “convencionales” para ello) y aguas abajo hasta la prenda en el punto de venta (dentro de la red de distribución de los minoristas).

Esto no es un límite de la tecnología Blockchain : en realidad es posible tener un servicio tan detallado. Pero ampliar la red en ambas direcciones requeriría un trabajo adicional y un conocimiento más profundo.

Para construir una red Blockchain precisa para la trazabilidad de la cadena de suministro, es necesario comprender las características de cada proceso de fabricación, la estructura del producto y la lista de materiales. Para guardar los datos en la Blockchain todavía hay que hacer uso de las técnicas existentes para identificar los productos a lo largo de la cadena de suministro: rastreadores, códigos de barras y etiquetas.

El enorme potencial de Blockchain requiere un esfuerzo sensato. Las empresas tienen que invertir en expertos y/o en formación interna para llevar a cabo la operación diaria, y antes en la contratación de las personas adecuadas para poner en marcha el sistema.

Se necesitarán expertos: no sólo en la tecnología, sino también en el sector para aclarar el alcance del seguimiento de la cadena de suministro y las modalidades más adecuadas. Esto es aún más cierto si el seguimiento y la transparencia tienen como objetivo garantizar y comunicar la sostenibilidad medioambiental y ética de los productos.

 

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