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La industria de la moda busca un futuro sin plástico

La respuesta mundial a la llamada de “prohibición del plástico” ha sido bastante alentadora, ya que la gente se deshace de la mayoría de sus botellas y bolsas de plástico. Sin embargo, esto no es suficiente para controlar la creciente contaminación plástica ya que la mayoría de las fibras plásticas microscópicas, parecidas al pelo, no son visibles a simple vista. Se desplazan fácilmente a través del agua y el aire, se acumulan en las playas, en las zonas intermedias, e incluso en el hielo del Mar Ártico. Estas microfibras sintéticas son finos trozos de plástico, una subcategoría de microplásticos que se asemejan a un cabello. Sólo el 6% del total del plástico que entra en los océanos puede verse a simple vista, ya que el resto se hunde en el lecho marino al romperse en pequeñas micropartículas.

Abordar los múltiples niveles de contaminación del plástico

El aumento de la concurrencia de estilos y del número de colecciones de moda por año ha disparado la demanda de ropa con infusión de plástico, según un informe de la Fundación Ellen MacArthur de 2017, ‘Una nueva economía textil’: Rediseñando el futuro de la moda’. Los fabricantes añaden aditivos plásticos como antioxidantes, tintes o retardantes de fuego a la virgen mientras fabrican la ropa. Estas microfibras se originan principalmente de la ropa hecha de tejidos sintéticos como el poliéster, el rayón y el nylon.

Los expertos de la industria, el gobierno y la academia necesitan abordar esta fuga de plástico en múltiples niveles desde la producción, fabricación, uso y lavado de los textiles sintéticos hasta la industria de la moda busca un futuro libre de plástico en las plantas de tratamiento de aguas residuales. El Pacto de la Moda — el acuerdo entre 32 empresas y 150 marcas — ayuda a la industria de la moda a disminuir su impacto ambiental alentando a las empresas y marcas de ropa a lograr cero emisiones de gas para el año 2050, restaurar los ecosistemas naturales y proteger las especies, y reducir el uso de plástico de un solo uso.

Acelerar los esfuerzos en torno a la contaminación por microfibras

Los líderes de la industria también pueden unirse a la Campaña de Moda Consciente, que alienta a los líderes mundiales a alcanzar los objetivos de desarrollo sostenible. Además, el Programa de Diseño Limpio lanzado por la Coalición de Ropa Sostenible alienta a las empresas multinacionales a minimizar el impacto ambiental de sus proveedores en el extranjero. Estas iniciativas ayudan a la industria a construir una red de empresas para acelerar los esfuerzos en torno a las fibras sintéticas y la contaminación por microfibras.

Las empresas también están buscando una certificación Certified B de la organización sin fines de lucro B Lab para indicar su cumplimiento con los más altos estándares de desempeño social y ambiental verificado, transparencia pública y responsabilidad legal.

Oportunidades para soluciones innovadoras en la ciencia de los materiales

Un estudio realizado por Patagonia y la Universidad de California, Santa Bárbara (UCSB), encontró que las plantas de tratamiento de aguas residuales pueden capturar aproximadamente el 40% de las microfibras producidas por las lavadoras de carga superior. Estas microfibras viajan a través del suelo, el agua e incluso el aire a todas las regiones del planeta y se cree que constituyen hasta el 35 por ciento de los microplásticos primarios del medio marino.

Empresas y científicos de todo el mundo están colaborando para abordar este problema de la contaminación por microfibras. Están incorporando productos como el Cora Ball, Guppyfriend y Filtrol con arandelas para atrapar el exceso de microfibras. Si bien estas innovaciones no resuelven completamente el problema, ayudan a abordar el tema a nivel de cada hogar.

Las presiones internas y externas para reformar la moda están creando oportunidades para el lanzamiento de soluciones innovadoras en la ciencia de los materiales y la química, así como en la ciencia medioambiental, dice la Fundación Ellen McArthur. Los expertos deben reforzar la investigación sobre microfibras para que la industria de la moda avance hacia un futuro sin plástico.

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