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Reporte: Preocupación por los costos, el comportamiento del consumidor desafía el progreso de la circularidad de la moda

Los conocedores de la industria del vestido están de acuerdo en la necesidad de la circularidad. Pero para mover realmente la aguja, las empresas deben pasar de los esfuerzos individuales a la colaboración para compartir los costos y cambiar el sistema de la moda.

Un informe de Sourcing Journal, basado en una encuesta realizada a profesionales de los bienes de consumo, encontró que el 52 por ciento de las empresas encuestadas ya se centran en la circularidad. Otro 36% no tiene actualmente un plan en marcha, pero están trabajando para desarrollar estrategias en esta área.

Si bien las preocupaciones ambientales encabezaron las razones para perseguir la circularidad para el 75% de los encuestados, el 54% citó el deseo de ser un mejor ciudadano corporativo y el 38% señaló el beneficio de poder comercializar sus compromisos ecológicos.

“[Para] la marca media que existe, el ADN se trata de verse bien, sentirse bien, pero no se trata de hacer el bien a la sociedad en general. Y eso tiene que cambiar”, dijo en el informe Aditya Awtani, director general de la división de prendas de vestir del fabricante Neelkamal International, con sede en Dubai.

Hacer que la circularidad sea una realidad requerirá una revisión completa del actual modelo de negocio que persigue el beneficio a través de medidas de reducción de costes. La necesidad constante de un crecimiento trimestral y a corto plazo hace que la inversión a largo plazo en sostenibilidad sea más difícil.

Un tercio de los encuestados creen que las marcas son las que tienen la mayor responsabilidad en la creación del impulso circular. Pero reducir el desperdicio en el sistema de la moda va a requerir más que esfuerzos por parte de las empresas individuales, ya que ninguna firma tiene el capital necesario para respaldar la investigación y el desarrollo necesarios.

Es posible que la mayoría de las empresas estén avanzando hacia la circularidad, pero tienen como objetivo diferentes aspectos de la reducción de los desechos. Algunas se centran en el reciclaje de bienes para convertirlos en nuevos productos vendibles o en la creación de insumos utilizando materiales reciclados. Mientras tanto, cerca de la mitad se comprometen a reducir los recursos utilizados en el proceso de fabricación.

Esta falta de unidad en sus enfoques, prioridades y objetivos está obstaculizando el desarrollo sostenible.

También existe una oportunidad sin aprovechar para promulgar cambios a nivel de políticas, ya que el 14% de los encuestados señalan a los órganos rectores como los que tienen mayor obligación en lo que respecta a la circularidad.

“Lo primero que las empresas pueden hacer en realidad es presionar a los gobiernos para que promulguen políticas que redefinan los residuos. Tenemos que considerar los residuos como una materia prima”, dijo Matthew Guenther, gerente de sostenibilidad corporativa de un fabricante de ropa. “Si podemos redefinir eso, eso abre un incentivo mucho mayor para que las compañías hagan material que no esté destinado a ser desechado simplemente”.

Problemas post-consumo

Después de las marcas, los encuestados colocan la responsabilidad de la circularidad sobre los hombros de los consumidores, con un 17% que nombra al usuario final como la fuerza impulsora del cambio.

El desarrollo sostenible se enfrenta a un comportamiento de consumo arraigado. Más de la mitad de los encuestados creen que los consumidores están muy o muy interesados en los productos reciclados y upcycled. Sin embargo, siguen viendo que los compradores se inclinan por la moda rápida y barata, lo que hace más difícil justificar o calcular la demanda de prendas de vestir más caras y producidas de forma sostenible.

Una posible solución es una mayor transparencia, que podría permitir a los consumidores diferenciar más fácilmente los productos impacto ecológico.

Además, si bien las etiquetas pueden hacer todo lo posible por reducir los desechos, en última instancia tienen poca influencia en lo que sucede con los productos después de que los consumidores los hayan comprado. Educar a los compradores sobre las alternativas al desecho de la ropa, como la venta de segunda mano y las reparaciones, podría salvar más textiles de los vertederos.

Aparte de cambiar el comportamiento de los consumidores, aumentar el reciclaje post-consumo es un desafío. Los encuestados mencionan problemas tanto en la recolección como en el procesamiento de los bienes usados. Una quinta parte de los ejecutivos señalaron que sus empresas no tienen planes de utilizar insumos reciclados, y algunos atribuyen esta decisión a la falta de una infraestructura fiable de la cadena de suministro de estos materiales.

Además, entre el 67% de las empresas que están incorporando materiales reciclados a los nuevos bienes, una pluralidad (40%) dice que los insumos reutilizados representan el 20% o menos de sus líneas, en comparación con sólo el 19% que los utilizan en el 60% o más de sus colecciones. Esto se debe en parte al reto que supone la obtención de ciertos insumos, como los recortes reciclados.

La calidad es lo primero

Incluso antes de reciclar, el desbloqueo de la circularidad comienza con la producción de bienes de calidad. A la luz de esto, seis de cada 10 de los encuestados están desarrollando productos con la reutilización en mente.

La creación de diseños duraderos significa que los consumidores pueden mantenerlos por más tiempo. Luego, al final de su vida útil, estas prendas están mejor posicionadas para ser reutilizadas para minimizar el desperdicio.

Dados los desafíos y el desarrollo que aún se necesitan en otras áreas de la circularidad, la calidad de la materia prima es también algo que las marcas pueden trabajar más fácilmente en la actualidad.

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