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Un parche de detección electrónica flexible que analiza el sudor

Los ingenieros de la Universidad de Tufts han creado un primer parche de detección electrónica flexible que se puede coser a la ropa para analizar su sudor en busca de múltiples marcadores. El parche podría usarse para diagnosticar y controlar problemas de salud agudos y crónicos o para controlar la salud durante el rendimiento deportivo o en el lugar de trabajo. El dispositivo, descrito en la revista  NPJ Flexible Electronic s, consta de cables de detección especiales, componentes electrónicos y conectividad inalámbrica para la adquisición, almacenamiento y procesamiento de datos en tiempo real.

Los monitores de salud del consumidor típicos pueden rastrear la frecuencia cardíaca, la temperatura, el azúcar en la sangre, la distancia a pie y otras métricas crudas. Pero se necesita una comprensión más detallada de la salud, el estrés y el rendimiento de un individuo para la recopilación de datos médicos o aplicaciones deportivas o militares de alto rendimiento. En particular, los marcadores metabólicos como los electrolitos y otras moléculas biológicas proporcionan un indicador más directo de la salud humana para una evaluación precisa del rendimiento deportivo, la seguridad laboral, el diagnóstico clínico y el manejo de enfermedades crónicas.

El dispositivo de parche creado por los ingenieros de Tufts realiza mediciones en tiempo real de biomarcadores importantes presentes en el sudor, incluidos los iones de sodio y amonio (electrolitos), lactato (un metabolito) y acidez (pH). La plataforma del dispositivo también es lo suficientemente versátil como para incorporar una amplia gama de sensores capaces de rastrear casi cualquier marcador presente en el sudor. Los atletas pueden monitorear una amplia variedad de marcadores durante el ejercicio para ayudar a predecir picos o caídas en el rendimiento durante la competencia.

La posibilidad de integrar los sensores en la ropa es posible gracias a los cables flexibles recubiertos con tintas conductoras. Diferentes recubrimientos modifican la funcionalidad de los cables; por ejemplo, el lactato puede detectarse recubriendo un alambre con un material de detección enzimático que incorpora la enzima lactato oxidasa. Un cable de detección de pH está recubierto con polianilina que reacciona a la acidez, y así sucesivamente. El conjunto de sensores de cables está integrado en una prenda o parche y está conectado a un módulo de circuito en miniatura y un microprocesador, con capacidad inalámbrica para comunicarse con un teléfono inteligente.

Fuente:  https://www.eurekalert.org

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