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Nueva York aprueba una ley que regula químicos en los productos para niños

El Gobernador de Nueva York Andrew M. Cuomo firmó la ley que regula la presencia de sustancias químicas tóxicas en productos y prendas de vestir para niños el 7 de febrero.

Aunque el proyecto elimina algunos defectos de la ley, los fabricantes, importadores y minoristas de productos y prendas de vestir para niños deben seguir de cerca tanto la evolución legislativa como los procedimientos reglamentarios y administrativos que se desarrollarán en los próximos años a la luz de esta nueva ley.

Tal como está redactada, la legislación original exige que el Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York (DEC) publique listas de “productos químicos peligrosos” y “productos químicos preocupantes” en el sitio web del DEC en un plazo de 180 días a partir de la fecha de entrada en vigor de la legislación. El DEC, en consulta con el Departamento de Salud (DOH), puede revisar periódicamente la lista de sustancias químicas peligrosas y sustancias químicas preocupantes para identificar o eliminar sustancias químicas de esas listas basándose en pruebas científicas creíbles. La legislación se aplica a una amplia gama de productos y prendas de vestir para niños, pero exime las baterías, los productos electrónicos de consumo, las prendas de vestir utilizadas para prevenir lesiones, como cascos, medicamentos, aditivos alimentarios y dispositivos médicos regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos. La legislación también prevé una válvula de seguridad para las cantidades mínimas de productos químicos. A partir del 1º de enero de 2023, la legislación también prohíbe la venta de productos para niños que contengan ciertas sustancias químicas, incluidos los retardantes de llama organohalogenados, el tris(hidroximetil)aminometano -tris- y el amianto.

El proyecto de ley enmendado establece un nuevo marco regulatorio para que el DEC designe “sustancias químicas preocupantes” y “sustancias químicas de alta prioridad”, establece un consejo de seguridad de productos infantiles encargado de proporcionar al DEC recomendaciones sobre sustancias químicas adicionales que deberían considerarse para futuras prohibiciones de uso en productos infantiles, establece plazos para futuras acciones regulatorias e incorpora un estándar para revisar las sustancias químicas para futuras prohibiciones.

Bajo la legislación enmendada, el DEC promulgará una lista de químicos de interés dentro de los próximos dos años, y el proyecto de ley contiene una lista de químicos que deben ser considerados por el departamento para su inclusión en la lista. Una sustancia química puede ser incluida en la lista de sustancias químicas preocupantes si existe evidencia científica creíble de que es un carcinógeno, un tóxico para la reproducción o el desarrollo, un neurotóxico, un asmático o un disruptor endocrino, es persistente, bioacumulativo y tóxico, o es “muy persistente y muy bioacumulativo”. En el plazo de un año a partir de la identificación de un producto químico como producto químico preocupante, los fabricantes deberán revelar el uso de ese producto químico si está contenido en su producto. La legislación permite al DEC compartir esta información con una base de datos en línea utilizada por otros estados que tienen leyes y programas similares. La legislación revisada, además de las exenciones de la ley original, exime también a los equipos deportivos, los kits de ciencia y química, los vehículos y las embarcaciones. La nueva legislación, que entra en vigor el 23 de enero de 2023, prohíbe la venta o distribución de productos para niños que contengan tris, benceno o amianto.

La legislación revisada también crea una categoría de “productos químicos de alta prioridad”, entre los que se incluyen el tris, el benceno, el mercurio, el amianto, el arsénico, el cadmio y los retardantes de llama organohalógenos utilizados en la ropa de cama y los muebles. La legislación establece criterios para que el DEC añada a la lista de sustancias químicas de alta prioridad que también estarán sujetas a divulgación, incluyendo pruebas a través de la biomonitorización u otras pruebas de la presencia de una sustancia química en los seres humanos o el medio ambiente, o la prohibición de la sustancia química por parte de otro estado. El DEC revisará periódicamente las sustancias químicas de alta prioridad para determinar si deben ser prohibidas, y los fabricantes que utilicen sustancias químicas de alta prioridad en sus productos deben notificar a los minoristas que un producto contiene la sustancia química.

El nuevo régimen regulador, en uno de los mayores mercados de la nación, seguramente repercutirá fuera de Nueva York, ya que los participantes en el mercado tratan de cumplir con un mosaico de reglamentos estatales sobre este tema.  Además, los nuevos requisitos reglamentarios podrían alimentar la responsabilidad por productos y otros juicios por daños masivos que buscan responsabilizar a los fabricantes por la supuesta exposición de los niños a las sustancias químicas identificadas en la lista del DEC.

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