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La tecnología al rescate para el abastecimiento en una economía global fracturada

Antes de que la pandemia golpeara a los negocios mundiales, con el comercio de Brexit y de EE.UU. y China, la pregunta más importante que preocupaba a las empresas de todo el mundo era ¿se acabará la era de la globalización? De hecho, COVID-19 expuso aún más las vulnerabilidades de las cadenas de suministro a larga distancia. Con 64 fabricantes de EE.UU. buscando activamente el regreso de la producción más cerca de casa hay un claro redimensionamiento de las líneas de suministro global, escribió Enno Lueckel, VP de Scoutbee recientemente en Spend Matters.

Lueckel escribe, “En medio de esta incertidumbre, la resistencia es el nuevo imperativo de la cadena de suministro. En todas las industrias, hay un creciente reconocimiento de que la gestión de las cadenas de suministro para una máxima eficiencia obstaculiza la capacidad de las empresas para responder a los eventos de riesgo”. Y la frecuencia de tales interrupciones está aumentando, con una reciente encuesta del Instituto Global McKinsey que muestra que las compañías esperan severas interrupciones en la cadena de suministro cada 3,7 años. “Sin embargo, cuando la capacidad de recuperación puede significar muchas cosas para diferentes industrias. ¿Cómo deberían los líderes priorizar?”

Las cadenas de suministro transparentes son una prioridad

Lueckel dice que para cosechar los beneficios de la resistencia, como la mejora de la flexibilidad, la capacidad de respuesta y la agilidad, las empresas deben primero hacer que sus cadenas de suministro sean transparentes y diversificadas. De hecho, la transparencia es importante, ya que las organizaciones sólo pueden hacer frente a los riesgos si lo ven con claridad. “La gestión eficaz de los riesgos requiere una mayor visibilidad de todas las interacciones y movimientos que tienen lugar dentro de sus redes”. Sin embargo, las cadenas de suministro también tienen sus puntos débiles, ya que los proveedores no divulgan la información, lo que dificulta el seguimiento. Además, la mayoría de las empresas sólo trazan un mapa de sus proveedores directos, sin hacer un seguimiento de los intermediarios que se encuentran en el medio. Esto podría tener repercusiones costosas.

Lueckel explica que el siguiente paso es la diversificación. Aquí, las empresas con amplias cadenas de suministro estarán por delante de la competencia durante un desastre natural o un cambio geopolítico. Sin embargo, la concentración geográfica puede aumentar los riesgos. Mientras tanto, la preocupación por los suministros nacionales de bienes esenciales y las continuas tensiones entre EE.UU. y China están obligando a muchas empresas de EE.UU. a reorientar sus actividades. En un mundo incierto, las empresas necesitan opciones.

Formas de abordar las adquisiciones

En tiempos de incertidumbre, las empresas buscan formas de evaluar los riesgos y encontrar la combinación ideal de proveedores. Sin embargo, esto necesitará una revisión completa de cómo se hace el abastecimiento. Es necesario adoptar nuevas herramientas, ya que la contratación requiere soluciones digitales avanzadas. La inteligencia artificial puede dar un impulso a las capacidades de datos de las adquisiciones. La IA ofrece una visibilidad de mercado de extremo a extremo, lo que ayuda a las empresas a planificar y responder de la mejor manera posible a los riesgos emergentes.

La IA también ofrece ventajas en materia de información, no sólo para las nuevas necesidades de suministro, sino también para calificar los datos en los sistemas de planificación de recursos empresariales existentes, para identificar proveedores alternativos para los proveedores de instalaciones existentes, y para proporcionar puntos de datos adicionales para las negociaciones. Puede extraer datos de fuentes de acceso público para rellenar o verificar los mapas de proveedores existentes. La supervisión de los movimientos de inventario en tiempo real puede permitir a las organizaciones aumentar o reducir rápidamente los pedidos y evitar los problemas de reposición que asolaban a los fabricantes al inicio de COVID-19.

La IA también da acceso a todo el mercado mundial, identificando opciones competitivas en los mercados de suministro no explotados o los visibles en diferentes idiomas. De hecho, si bien la globalización no irá a ninguna parte, las nuevas tecnologías facilitarán el seguimiento y la competitividad en un mundo cada vez más cambiante.

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