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Nanotubos de carbono para ropa termorreguladora

Una película hecha de pequeños nanotubos de carbono (CNT) puede ser un material clave en el desarrollo de la ropa que puede calentar o enfriar al usuario bajo demanda. Un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Carolina del Norte revela que una  película de CNT tiene una combinación de propiedades térmicas, eléctricas y físicas que la convierten en un candidato atractivo para las telas inteligentes de próxima generación.

Los investigadores estaban buscando un material no tóxico y económico, pero al mismo tiempo efectivo para calentar y enfriar, y pudieron optimizar las propiedades térmicas y eléctricas del material CNT, lo que le permitió conservar sus propiedades deseables incluso cuando se exponía a aire por varias semanas. Estas propiedades se obtuvieron utilizando métodos que eran relativamente simples y que no requerían temperaturas excesivamente altas.

Para enfriar el portador, los CNT tienen propiedades que eliminarían el calor del cuerpo cuando se aplica una fuente externa de corriente. Los investigadores midieron la capacidad del material para conducir electricidad, así como su conductividad térmica, o la facilidad con la que el calor pasa a través del material.

 

 

Uno de los principales hallazgos es que el material tiene una conductividad térmica relativamente baja, lo que significa que el calor no volverá fácilmente al usuario después de dejar que el cuerpo lo enfríe. También significa que si el material se usara para calentar al usuario, el calor se movería con una corriente al cuerpo y no volvería a la atmósfera.

El equipo de investigación también midió la capacidad del material para generar electricidad utilizando una diferencia de temperatura o gradiente térmico entre dos entornos. Los investigadores dijeron que podían calentar, enfriar o alimentar pequeños dispositivos electrónicos.

Finalmente, el material también es flexible, estable en el aire y relativamente simple de fabricar.

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