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Universidad de Georgia desarrolla una nueva forma de teñir textiles

Un estudiante de la Universidad de Georgia está trabajando en un nuevo enfoque para teñir textiles, de modo que el consumo de agua y la descarga de colorantes que contienen sustancias químicas tóxicas se reduzcan significativamente. El nuevo proceso utiliza la nanocelulosa como portadora de colorantes textiles. En comparación con las fibras de algodón, las fibras de nanocelulosa tienen más superficie, lo que permite la fijación eficaz de las moléculas de tinte.

El proceso de teñido respetuoso con el medio ambiente ha demostrado que reduce la cantidad de aguas residuales y de productos químicos tóxicos. Los métodos tradicionales de teñido implican un baño de tinte que requiere cantidades masivas de agua, gran parte de la cual se libera en forma de aguas residuales tóxicas que pueden dañar el medio ambiente y ser costosas de tratar.

Anuradhi Liyanapathirananage, estudiante de doctorado de la Universidad de Georgia en el departamento de textiles, merchandising e interiores de la Facultad de Ciencias de la Familia y del Consumidor, está trabajando con los miembros de la facultad de la FACS Sergiy Minko y Suraj Sharma.

Mediante un proceso de homogeneización, la celulosa, un polímero natural fácilmente disponible que se encuentra en la pared celular de las plantas verdes, se convierte en un hidrogel compuesto de fibras de nanocelulosa. En este método, los investigadores tiñen el hidrogel de nanocelulosa en lugar de teñir el tejido. En comparación con las fibras de algodón, las fibras de nanocelulosa tienen una mayor superficie con una alta reactividad, lo que permite una fijación más eficaz de las moléculas de tinte.

“Mi aspiración en la vida es hacer la transformación social a través de la ciencia”, dijo Liyanapathirananage. “En las últimas décadas, el desarrollo de la ciencia de los materiales ha contribuido a los avances en la electrónica, la nanotecnología y las tecnologías sostenibles. He adoptado la investigación que permite el avance de materiales sostenibles y tecnologías sostenibles para la industria”.

Con esta técnica, los investigadores de la UGA han podido reducir el agua necesaria para teñir 1 kilogramo de algodón de 19 litros a sólo 1,9 litros. Los análisis recientes también indican una reducción del 60% en la descarga de colorantes.

Liyanapathirananage y el equipo de FACS dijeron que estaban entusiasmados con el impacto potencial que la investigación puede tener en la industria textil. Ahora están buscando formas de mejorar la tecnología para hacerla aplicable al proceso de producción industrial.

UGA es el lugar ideal para hacerlo realidad, dijo Liyanapathirananage, basándose en su reputación de investigación innovadora que trae nuevos productos al mercado. “Con las nuevas tendencias de la contaminación ambiental y el crecimiento de la población, las tecnologías sostenibles son la clave para lograr un desarrollo socioeconómico viable”, dijo. “Estoy seguro de que nuestros proyectos de investigación contribuirán directamente al desarrollo sostenible y que, gracias a nuestras innovaciones y descubrimientos, podremos tener un impacto notable en el mundo.

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